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科研進展

桐梓人牙齒形態研究新進展

發表日期:2019-04-03來源:放大 縮小

  《人類進化雜志》日前發表了中國科學院古脊椎動物與古人類研究所邢松與西班牙同行合作的最新研究成果-桐梓人牙齒形態。在此次研究中,研究人員使用顯微斷層掃描(micro-CT)、幾何形態測量、非測量性狀對比等重新對上世紀七八十年代在貴州桐梓發現的4顆古人類牙齒進行了綜合形態學研究。研究發現,桐梓人牙齒形態相對直立人表現出進步趨勢,但仍然較現代人原始,代表過度類型的古老人類。 

  桐梓人地點位于貴州桐梓縣九壩鄉(現為九壩鎮)白鹽井村的巖灰洞,1972年、1983年,古脊椎所前輩張振標、王令紅、張銀運、吳茂霖、鄭紹華等在此開展野外調查發掘工作,共發現6顆人類牙齒,此次邢松等研究的是其中的4顆(圖1)。根據原思訓、沈冠軍等對地層中次生碳酸鹽以及伴生動物牙齒的鈾系年代測定顯示,桐梓人生活在距今約17-24萬年前,屬于中更新世晚期。 

  研究結果顯示,桐梓人門齒粗壯,保留有粗壯的舌側結節和指狀突,頰側近遠中方向的隆起程度中等;上第一臼齒齒冠外輪廓形狀近似長方形。這些特征使得桐梓人與直立人接近,而與現代人區別明顯。然而,在上第三前臼齒的齒冠外輪廓上(頰側明顯寬于舌側),桐梓人又與晚期人屬成員(尼安德特人和現代人)接近。總起來看,桐梓人牙齒形態特征處于原始和進步相結合的鑲嵌狀態,屬于過度類型的古老人類。 

  除桐梓外,保留牙齒材料的許家窯、金牛山、盤縣大洞等都可歸入這一類群。在中國,我們一般認為他們屬于“早期智人”,國際上也有 “海德堡人”的說法。在其分類地位確定之前,研究人員暫時稱之為東亞中更新世“非直立人”,強調其相對于直立人的進步特性。 

  東亞中更新世 “非直立人”的分布區域遍布中國南北(40°35’ N-24°41’ N),與直立人有很大范圍的重疊;生活時代集中在10-26萬年前,基本能夠銜接當地直立人和早期現代人。從時間跨度和地域分布來看,他們很可能屬于當地直立人的后裔,在演化過程中慢慢喪失部分原始特征。當然,為了證明這一點,還需要尋找共同屬于他們兩者的特殊性狀。當然,目前也不能排除桐梓人等東亞中更新世“非直立人”獨立于直立人演化序列之外的可能性。 

  盡管桐梓人等東亞中更新世“非直立人”表現出許多進步的牙齒特征,但這些進步因素并沒有將他們與晚期人屬成員(尼安德特人和現代人)中的某一人群聯系起來。因此,桐梓人等東亞中更新世“非直立人”可能代表尼安德特人和現代人演化序列上的某一階段,也或者是屬于平行于他們兩者之外的第三類群。最近,系統測年顯示尼安德特人的姐妹群-丹尼索瓦人的生活時代跨度從中更新世晚期到晚更新世(20-5.5萬年),與東亞中更新世的“非直立人”在時間上有很大重疊。不僅如此,全基因組測序也發現,東亞現代人群攜帶丹尼索瓦人基因,這可能暗示丹尼索瓦人或其祖先曾經廣泛分布于東亞大陸。這些線索是否能將桐梓等東亞中更新世晚期的“非直立人”與丹尼索瓦人聯系起來呢?我們依然需要更多形態和分子證據來支持。 

  本次研究得到中國科學院和國家自然科學基金委資助。
圖1. 桐梓人牙齒(邢松供圖)
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