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【中國新聞網】中國發現世界首例體內保存蛋殼鳥類化石 距今1.1億年

發表日期:2019-03-28來源:放大 縮小

 

  中科院古脊椎所博士后巴約勒展示中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本。 孫自法 攝

  中新網北京3月27日電 (記者 孫自法)記者27日從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)獲悉,該所周忠和、鄒晶梅、巴約勒團隊通過研究采集于甘肅玉門一塊距今1.1億年的中生代鳥類化石發現其體內保存蛋殼,這也是世界范圍內發現的首個腹腔內含有蛋殼的滅絕鳥類——反鳥類化石。

中科院古脊椎所博士后巴約勒(右)及其合作導師、中科院古脊椎所外籍研究員鄒晶梅展示、介紹中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本。 孫自法 攝

  這一鳥類演化研究重要發現的科研成果論文,日前已在線發表于國際權威學術期刊《自然-通訊》(Nature Communications)雜志。專家稱,鳥類演化的成功與其獨有的生殖孵育系統密不可分,世界首例體內保存蛋殼鳥類化石的發現,為研究古鳥類的生殖繁育提供了新的信息,進而為探知早期鳥類的演化歷程提供了新的證據。

中科院古脊椎所博士后巴約勒(右)及其合作導師、中科院古脊椎所外籍研究員鄒晶梅展示、介紹中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本。 孫自法 攝

  論文第一作者、中科院古脊椎所博士后巴約勒同她的合作導師、中科院古脊椎所外籍研究員鄒晶梅接受中新社記者采訪時介紹說,世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本,發現于甘肅省玉門市一處距今1.1億年的早白堊世下溝組的湖相沉積物中,它是一個全新的屬種,被命名為施氏慈母鳥。該化石標本保存在扁平的頁巖內,頭部雖然殘缺,但體腔內基本成型的蛋殼(包括表層膜、角質層等)卻被罕見地保存至今。

中科院古脊椎所研究團隊成員在一起研討中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本及其復原圖。 孫自法 攝

  對化石標本的組織切片和掃描電鏡結果顯示,施氏慈母鳥蛋殼異常纖薄,呈現出雙層的病態結構,這也是首次在反鳥蛋化石中發現雙殼,研究人員據此推測這只雌鳥在產卵時出現了現生爬行類所常見的“挾蛋癥”,即鳥蛋未能及時產出從而長時間停留在體腔內。據了解,部分現生鳥類在處于生存壓力較大的情況下,或者由于營養缺乏等原因,會出現這種癥狀,在一些現生的龜類動物中,甚至一些蜥腳類恐龍的化石中,這種情況也比較常見。

  中科院古脊椎所科研團隊的研究還發現,施氏慈母鳥蛋殼最外層的蛋皮膜由小球粒狀的礦物質構成,這種致密的球形礦物顆粒組成的蛋膜,常出現在將鳥巢筑在靠近潮濕環境中的現生鳥類中(如鵪鶉、鴨子、火烈鳥等),這種結構可以隔絕潮濕空氣,從而避免相應的感染問題,這與反鳥類就地筑巢部分掩埋蛋的習性較為一致,而球形礦物顆粒保護層的存在可能代表一種較為原始的鳥蛋形態。

中科院古脊椎所研究團隊成員在一起研討中國發現的世界首例體內保存蛋殼鳥類的化石標本及其復原圖。 孫自法 攝

  此外,在這件施氏慈母鳥化石標本的腿骨碎片中,還發現了疑似髓質骨。髓質骨是雌性鳥類在產卵時,為蛋提供鈣源而多形成于長骨空腔中。之前大部分報道的“髓質骨”有待商榷,很多實際上是由病理或者其他原因導致,而最新發現的施氏慈母鳥化石標本罕見地具有卵和髓質骨兩個確鑿的鑒定性別證據,這將有助于研究者鑒定古鳥類的性別,并進一步探究原始鳥類的性別二態性特征。(完)

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